悲情冥王星的前世今生

悲情冥王星的前世今生

如果说宇宙中有一颗小行星惹得人们无比怜爱同情,那一定非冥王星莫属。1930年,克莱德·汤博计算发现了这颗躲在幽暗的太阳系深处的小行星,大概也没想到这个比月亮还要小的家伙会这么命途多舛,这么招人喜欢。

冥王星直径约为2370千米,与太阳平均距离为59亿千米,公转周期约248年,自转周期6.387天。它比月球更小,运行更加缓慢,落在冥王星的光亮微乎其微,因此它能反射到地球上的光芒就更加少得可怜。长久以来,这颗小行星在远离太阳与地球的黑暗深处,安静的自转公转,像是一个默默无闻的被人遗弃的小家伙。

发现冥王星的过程充满曲折和巧合,当时有人经过运算指出,在天王星和海王星后面原本还应该存在一颗行星。但经过观察和推测后,大部分人否定了这一结论。美国亚利桑那州的克莱德·汤博由于不知道这个计算错误,对太阳系进行了一次非常细致而艰难的观察,终于发现了这颗差点被人类错过的小行星。

冥王星在远离太阳的太空中蹒跚前行,距离地球远达48亿公里,人类对它的了解少得可怜。目前为止,只有美国在2006年发射的新地平线号探测器能够飞越冥王星,为人类研究冥王星提供了一些切实可依的真实依据,也让人类第一次深入了解这颗孤独的小行星。

冥王星的中心位置覆盖着一层广漠的冰冻平原,上面没有任何陨石坑,并且地质年龄十分年老,这一发现让科学家大为惊叹,冥王星的年龄显然比我们想象的更老,科学家们将这片冰冻平原命名为“斯普特尼克”,同时,这也是人类发射的第一颗人造卫星的名字。

冥王星因为其独特的轨迹,当它接近太阳的时候,星球上的冰层受热融化,在表面形成大气层,由于没有冰层发射阳光,这是冥王星最为幽暗的时候;当它运行远离太阳,大气层逐渐消失,又重新凝结成冰,这又成为冥王星最寒冷同时也最明亮的时候。

人类探索冥王星的历程才刚刚开始,然而关于它的争议却远未停止。2006年,国际天文学联合会上发表的关于的行星的定义中,冥王星不符合其中的第三条:即没有足够的引力清空其轨道附近区域的天体。于是很不幸的是,冥王星被开除出太阳系行星,归入矮行星的行列中。

它在距离太阳最远的边缘处,孤零零的独自徘徊。曾因为一个美丽的错误,进入人们的视线,与其他行星一起被列入“太阳系九大行星”出现在公众面前。而后,又因为人们的一次判决,远离了这个行星的大家庭,依然慢吞吞的隐匿的黑暗中,偶尔发出一些光亮。

在茫茫宇宙中,它永远是容易被忽略的那一个,在最远的地方,仰望太阳。

作者:李洁  来源: 科普中国-科学原理一点通

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